Toda una vida en el campo


Cada mañana -y casi todas las tardes- se puede ver a Manuel Maestre Galindo recorriendo el camino de servicio de la N-IV desde Aldea Quintana hasta la urbanización Quintanar, donde cuida de su huerto. Y es que a sus 81 años de edad, Manolo ha vivido una vida ligada al campo desde su infancia.
Aunque reside en La Victoria desde que se casó, pasa la mayor parte del día en su aldea natal, donde aún conserva la casa en la que se ha criado, situada en la calle Ancha.

Manolo, ¿por qué viene cada mañana a Aldea Quintana a cultivar su huerto?
Pues lo hago para entretenerme sobre todo y, de paso, me llevo a mi casa los tomates, las berenjenas... También porque me gusta, yo siempre he estado en el campo, casi desde que nací; ya con seis años recuerdo que venía por aquí, por esta zona, porque nosotros tenemos una tierra cerca y me venía con mi padre por aquí. Pero esta parcela es de mi sobrino Manuel.

¿Qué suele sembrar?
Ahora hay tomates, pimientos, berenjenas, calabacín, sandía y unos poquitos garbanzos; también tengo cinco o seis olivos. En otros meses he sembrado también espinacas, patatas, ajos, cebollas... de todo.

¿Ha trabajado anteriormente en el campo?
Siempre, desde que tenía seis o siete años. Alguna vez he estado con los albañiles, pero siempre he trabajado en el campo. Cuando éramos chicos no podíamos ir a la escuela, porque éramos siete y teníamos que estar cada uno haciendo lo que fuera; yo con seis años ya estaba guardando pavos, gallinas, cabras y de todo, casi sin saber andar.
De los siete, yo era el hermano más chico, y ya no quedo más que yo; la hermana que me quedaba murió este año en enero.

¿Ha estado alguna vez lejos de la Aldea?
Yo vivo en La Victoria porque me casé allí, pero voy nada más que a dormir. Vengo todas las mañanas a la Aldea, yo soy nacido aquí, siempre he estado aquí, toda la vida, me fui nada más que para hacer la mili. Casi todos los días vengo; por las mañanas vengo seguro, a veces echando un paseo, porque en mi casa me aburro y aquí siempre tengo algo que hacer.