Un arrecifeño apasionado de la imaginería y el mundo cofrade


En una calle de El Arrecife, una pequeña capilla sorprende a los viandantes, y muchos de ellos incluso se santiguan al pasar. Esa construcción alberga las imágenes que, desde hace más de tres años, la conocida como 'hermandad joven de El Arrecife' pasea en procesión el sábado anterior al Domingo de Ramos.
José Zafra, un chico de dieciocho años apasionado de la Semana Santa, ha creado esta construcción junto a los miembros de su familia; él es uno de los principales impulsores de la actividad de esta hermandad-asociación y ha realizado con sus propias manos algunas de las imágenes. Actualmente se está preparando para acceder a los estudios de 'Imaginería y Restauración' y se encuentra inmerso en la constitución de una asociación cultural.
José, ¿desde cuándo participas en el mundo cofrade?
Desde chico, es mi pasión. Siempre hemos sacado pasos, desde figuritas más chicas hasta otras más grandes aquí en El Arrecife, sobre todo en mi calle. Luego, en 2010 sacamos la Virgen chica después del Crucificado en el Via Crucis; en 2011, paseamos otra Virgen; y en 2012, Miguel Ángel González Jurado, un imaginero de Córdoba, nos donó la imagen de la Virgen de las Mercedes: él la hizo y yo la policromé. La trajimos en febrero de ese año, tuvimos dos o tres semanas para vestirla y pintarla, y ya ese año salió. Por otra parte, el Cristo lo he hecho yo, de escayola. Lo único que le compré fueron las manos. Estuve desde abril hasta noviembre haciéndolo: un trabajazo. Fue bendecido en la Casa de la Cultura el 15 de febrero.
¿Cómo has aprendido a hacer estos trabajos?
Con Miguel Ángel González, él más o menos me ha enseñado pero tengo que perfeccionar.
¿Cómo se vive la Semana Santa en El Arrecife? ¿Ha evolucionado en los últimos años?
Sí, ha habido mucha evolución. Este año, por ejemplo, hemos tenido doce nazarenos; para el año que viene tendremos quince... la verdad es que la gente se está volcando.
¿Qué otras salidas procesionales hay, aparte de la vuestra?
El Via Crucis, y ahora se está empezando a hacer la de la Virgen de la Soledad, que la sacaron el 15 de marzo: esta es la que va a salir en Semana Santa, ya sea con nosotros u otro día.
¿De quién ha sido la iniciativa de procesionar las imágenes?
Fue de unos amigos y mía. Nos dijimos: '¿Cómo la hacemos, para nosotros o para el pueblo?' Y entonces pensamos que esto último era lo que queríamos hacer. Entre otros, la iniciativa fue de Antonio Rodríguez, mi hermano Rafael, Coraina Caro, Cristina Grandes...
¿Cuál es el número de miembros de vuestra hermandad o asociación?
Ahora no llegaremos a veinte, contando solo con los jóvenes; con padres y familiares, seremos unos treinta o treinta y cinco.
¿Qué edades tenéis?
De 10 a 18 años, más o menos.
¿Cuál es el nombre de la hermandad?
En realidad, queremos constituirnos como asociación, porque ya hay una hermandad en el pueblo y no podemos. Queremos llamarla Asociación de Nuestra Señora de las Mercedes y Nuestro Padre Jesús de la Plata.
¿Quiénes han colaborado con vosotros en este tiempo?
Muchos comercios, los bares, muchos padres que nos han dado lo que necesitábamos, las floristerías que nos han donado algo... Mucha gente nos dice que contemos con un ramo suyo, o con dinero... Por ejemplo, hicimos una rifa, le tocó a una mujer un jamón y un queso, y nos dio el dinero.
¿Hay alguien a quien quieras dar las gracias?
Pues sí, hay muchas personas que nos han ayudado. Por ejemplo, Víctor, de la tienda; Loli Fernández; Mercedes Delgado... De hecho, la Virgen se llama Mercedes por ella: esta mujer siempre ha estado con nosotros, es de las mayores del pueblo y decidimos ponerle su nombre. Todos los años que pasamos por su puerta la enfrentamos, les hacemos sus mecías, le echamos sus pétalos...
¿Quién ha preparado los trajes, el paso...?
Los trajes de los nazarenos se los han hecho ellos mismos, las madres... Aparte, se nos ha ofrecido la hermandad de la Aldea Quintana para ello, pero hemos tenido tan poco tiempo que al final los hemos ido preparando nosotros.
Además de trabajos relacionados con la Semana Santa, ¿qué otras obras artísticas has realizado?
He pintado muchos cuadros: bodegones, paisajes... Ahora estoy haciendo la cara de las imágenes para el estandarte. También he modelado animales de barro este verano.
¿Dónde conserváis las imágenes?
Tenemos una capilla en nuestra casa. Era una cabaña que teníamos mi hermano y yo de chicos, y un día decidimos hacerle en ella una capillita a la Virgen chica que empezamos a sacar... y la hicimos. Incluso le pintamos su altar mayor. También tenemos una Inmaculada de escayola que pintamos mi abuela y yo; ella, Antonia Mohedano, también ha hecho el estandarte y toda la ropa de la Virgen y del Cristo.
Luego, entre mi padre y yo hicimos el paso: compramos las maderas, mi tío nos donó la estructura de hierro, hemos reciclado muchas partes de muebles antiguos...
¿Tenéis algún proyecto?
Queremos dar las imágenes chicas a los más niños, y nosotros adquirir un Nazareno o un Crucificado de mayor tamaño para sacarlo.