Pepe "El Zapatero"

José Vidal Estévez
Zapatero jubilado

Pepe es vecino de La Carlota, de 74 años de edad, soltero, se ha dedicado a varios oficios en su vida, desde guardar ganado en el campo hasta aprender el oficio de zapatero.

Pregunta ¿Cómo recuerda sus inicios laborales?

Respuesta Pues recuerdo que entre en la escuela, y con ocho años mis padres me quitaron, debido a que en mi casa éramos siete hermanos mas mis padres, y estos no nos podían mantener a todos, entonces fue cuando empecé a guardar el ganado del campo. La mayoría de las veces no llevaba nada a la casa pero simplemente por quitar una boca que alimentar.
Guardaba todo tipo de ganado; cerdos, vacas, ovejas, etc., por la Chica-Carlota, Las Pinedas,… Hasta que finalmente me fui a Écija de cabrero, con unas doscientas cabras. Pero aquí no dure mucho, debido a que este trabajo a mi no me gustaba, fue cuando le dije a mi padre, que estaba al lado mía, en un cortijo, que me volvía para el pueblo. Este me dijo que en 20 días más o menos vendría a mi casa y que ya para entonces tenía que estar de aprendiz en un oficio.
Recuerdo que pase por la casa de un zapatero de aquí del pueblo, Juan García Seis “El Sastre”, y me quede en la ventana mirando a este hombre como realizaba el trabajo y me impresiono mucho. Este me dijo que si quería ser zapatero y sin pensármelo un segundo le dije que si.
Mi madre me hizo un mandil y empecé de aprendiz, mis primeras labores fueron por un lado dar puntadas en el cuero, un trozo de cuero y con el cabo me liaba hacer puntos y puntos, una y otra vez, y por otro enderezar puntillas ladeadas y usadas hasta dejarlas completamente derechas.
Allí estuve 2 años de aprendiz y 37 años trabajando en la zapatería de “El Sastre”, tras la muerte prematura de este señor, me establecí por mi cuenta en la calle Matrona del Valle hasta mi jubilación.

P. ¿Qué trabajos dentro de tu oficio se te han dado mejor?

R.Por lo que más, se me ha conocido dentro y fuera de La Carlota, es por la fabricación artesana de botos camperos, primero comencé a hacerlos para los que trabajaban en el campo y después para los que iban de fiesta al campo, a montar a caballo, romerías, ferias, etc.

P. ¿Le ha hecho botos a algún personaje famoso?

R. Por mi zapatería ha pasado mucha gente, pero así de pronto te diré: Juan Cuesta que es un médico, Curro de Utrera cantaor de flamenco, y gente de todas las localidades de nuestro entorno.
Pero para mi todas las personas que entraron a mi casa eran bienvenidas, y todos los trabajos eran importantes; recuerdo como venían a mi casa los niños a que les hiciera pulseras con los recortes del cuero, y este trabajo también me hacia ilusión de verles lo contentos que se marchaban.

P. ¿Cuáles son las labores que usted ha realizado en cuero?

R.He fabricado todo lo que se pueda imaginar que se puede hacer con cuero: bolsos para encofradores, monederos, pulseras, enseres para los cazadores (cananas, cartucheras, estuches para las escopetas, etc.), fundas de todo tipo, bolsos para señoras, botas de fútbol, etc.

P.¿Ha realizado algún trabajo que hoy ya no se realiza?

R. Pues si, yo era el único que en La Carlota, cosía los balones de fútbol, antiguos, de cuero de verdad, tal y como estaban cosidos. Era una labor muy complicada, pero con paciencia conseguía coser el balón por las mismas puntadas que lo habían fabricado.

Gracias Pepe por atendernos y compartir con nosotros parte de lo que usted ha hecho en su vida, le deseamos salud y que disfrute su jubilación.